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Las vibrisas: conoce a tu gato a travГ©s de sus bigotes

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Los bigotes de los felinos son pelos rígidos muy sensibles que suplen la falta de visión cercana del animal y le ayudan a explorar el territorio y comunicarse

  • Autor: Por EVA SAN MARTÍN
  • Última actualización: 22 de marzo de 2017

Los bigotes de los gatos no solo son atractivos y una de las características sobresalientes de la anatomía felina. Son también una potente herramienta de comunicación animal que les sirve para cazar, explorar el territorio y hasta para expresar sus emociones. Este artículo revela algunos de los secretos de los gatos mejor guardados o menos conocidos acerca de sus bigotes, entre ellos: cuántos tienen, de qué manera suplen la mala visión de cerca que tiene este animal, por qué ayudan al felino antes de entrar en un hueco estrecho y cómo los utiliza para moverse incluso en la oscuridad.

1. ¿Cuántos bigotes tienen los gatos?

Los gatos tienen entre ocho y doce bigotes móviles a cada lado de su nariz. Aunque con excepciones -algunos tienen más, otros menos-, esto significa que en total cada felino cuenta con entre 16 y 24 vibrisas (en lenguaje técnico) en esta zona de su cara.

Estos bigotes son diferentes al resto de los pelos que cubren el cuerpo del animal. "Los bigotes del gato son pelos muy rígidos con una importante función en su sentido del tacto, ya que actúan como receptores", explica Ángela Prieto, de la Universidad Complutense de Madrid, y autora del estudio 'Los bigotes del gato'.

2. Los bigotes del gato: no solo bajo su hocico

Este tipo de pelos rígidos o vibrisas, sin embargo, no solo se encuentran bajo el hocico del felino. También pueden localizarse encima de los ojos, en la barbilla e incluso en la parte posterior de las patas del gato.

Las vibrisas felinas, además, no son cualquier pelo. "Los bigotes del gato se insertan a una profundidad tres veces mayor que el resto del pelaje", asegura esta experta, y están dotados de células sensitivas en su base, que los hacen sensibles a casi cualquier movimiento que ocurre cerca de ellos. "Estas cualidades explican que los bigotes de los felinos sean un órgano muy especial y uno de los más desarrollados de estos animales", añade Prieto.

3. Los bigotes del gato le ayudan a "ver" de cerca

Los gatos tienen problemas para ver los objetos a menos de 30 centímetros, pero los bigotes les ayudan a crear la imagen en 3D que necesitan

Los ojos de los gatos, al igual que los de muchos carnívoros cazadores, se han especializado en localizar presas a distancia. Esto explica que los ojos felinos hayan evolucionado para enfocar hacia delante y a cierta distancia.

Esta cualidad, sin embargo, implica alguna complicación a los peludos amigos: los gatos suelen tener problemas para ver con nitidez los objetos más cercanos. "Los felinos tienen dificultad para enfocar objetos que se encuentran a menos de 30 centímetros de sus ojos", explica el veterinario experto en gatos John Bradshaw, autor de 'El sentido del gato' (Cat sense, Allen Lane, 2013).

Por fortuna, sus bigotes parecen decididos a salir en su ayuda. "Para compensar estas limitaciones de visión cercana, los felinos han aprendido a girar sus bigotes hacia delante y a captar estímulos táctiles que, cuando llegan al cerebro, les proporcionan una imagen en tres dimensiones muy detallada de lo que tienen en frente", explica este científico.

4. Los bigotes sirven al gato para explorar, incluso en la oscuridad

Consecuencia de su alta sensibilidad, los bigotes del gato funcionan como una alerta temprana de lo que ocurre a su alrededor. "Las vibrisas sirven para avisar al animal de que algo se aproxima a su cara, de este modo pueden eludir choques contra paredes u obstáculos y evitar acercarse a objetos que podrían dañar sus ojos o cara", añade el veterinario Stanley Coren, de la Universidad de Vancouver (Canadá).

Esta asombrosa capacidad se torna muy relevante en determinadas situaciones, entre ellas, durante sus escarceos nocturnos, en caso de despiste, así como durante sus largas horas de sueño, en las que el gato baja la guardia ante posibles peligros.

5. Bigotes de gato, ¿entraré en este agujero?

La longitud de los bigotes del gato coincide con la anchura de su cuerpo, por eso le ayudan a saber si entrará o no en un espacio reducido

La longitud de los bigotes del felino coincide por lo general con la anchura aproximada de su cuerpo. Esta regla no funciona cuando un gato padece sobrepeso, pero sí sirve para hacerse una idea de la importancia de estos pelo srígidos.

"Los bigotes le ayudan a saber si cabrá o no en un agujero determinado, puesto que la longitud de las vibrisas felinas son más o menos del ancho de su cuerpo, por eso, estos pelos le ayudan antes de entrar en un espacio estrecho", explica la Asociación de Protección Animal de Missouri.

De este modo, los bigotes son una especie de regla natural con la que estimar si un espacio es demasiado reducido para entrar en su interior. ¿Cómo lo hacen? "Lo normal es que un gato explore con su cabeza el espacio antes de decidirse a entrar en él, que trate de meter su cabeza y sacarla como paso previo a introducir el resto del cuerpo", aclaran estos expertos.

De nuevo, en caso de felinos con sobrepeso, esta regla peluda puede fallar, y dejar al gato atrapado en un hueco que, a pesar de la aprobación de sus bigotes, resultó ser más estrecho que su cuerpo.

6. Bigotes de gato: ¿qué dicen?

Los bigotes de los felinos, además, cumplen una función importante como herramientas de comunicación. ¿Cómo? La posición de los bigotes del gato dice mucho sobre su estado de humor.

Unos bigotes felinos relajados indican que el animal está tranquilo. Por el contrario, las vibrisas se desplazarán hacia delante cuando está en alerta. ¿Y si los bigotes del gato se aplastan contra sus mofletes? Esta será una señal de que el peludo compañero está enfadado o asustado.

Los bigotes de los gatos son muy importantes para estos animales, porque sin ellos tendrГ­an muchos problemas para comunicarse y les costarГ­a explorar su territorio.

Los gatos, aparte del pelaje que cubre su cuerpo, tienen unos sensibilísimos bigotes, más largos que el resto de pelos de su cuerpo y cinco veces más anchos, que reciben el nombre de vibrisas.

Los bigotes de los gatos no son solo uno de sus atractivos. Son también una herramienta imprescindible de comunicación animal que necesitan para cazar, explorar el territorio y hasta expresar sus emociones.

¿Cuántas vibrisas tienen los gatos?

Los gatos tienen entre ocho y doce bigotes móviles a cada lado de su nariz. Aunque existen excepciones con bigotes de más y de menos, la mayoría de gatos cuentan con entre 16 y 24 vibrisas en esta zona de su cara.

Estos bigotes son diferentes al resto de los pelos que cubren el cuerpo del animal, y actúan como receptores táctiles (captan información del exterior). No son exclusivos de los gatos. También los tienen otros mamíferos como los perros, los zorros, y hasta los humanos (en nariz y orejas).

Bigotes más allá del hocico

Estos pelos rígidos, o vibrisas, no se encuentran únicamente en la zona inferior del hocico del felino. Los gatos suelen tenerlas en las cejas, los bigotes, detrás de las patas delanteras y, en algunos casos, en la barbilla.

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Además, son cinco veces más anchos que el resto de pelos de su cuerpo, y están insertados tres veces más profundos en la piel para unirse a múltiples terminaciones nerviosas a través de células sensitivas. Esto les convierte en animales extremadamente sensibles a casi cualquier movimiento que ocurra a su alrededor.

Les ayudan a “ver de cerca”

Los gatos son carnívoros cazadores, por lo que sus ojos se han especializado en localizar presas a distancia. Por eso, sus ojos felinos han evolucionado de tal forma que pueden enfocar hacia delante y a cierta distancia.

Esta cualidad, sin embargo, tiene una contrapartida: los gatos suelen tener problemas para ver con nitidez los objetos más cercanos. En concreto, aquellos que están a menos de 30 centímetros de sus ojos.

Por suerte, para compensar las limitaciones de visión cercana, los gatos giran sus bigotes hacia delante y captan estímulos que llegan al cerebro y les proporcionan una imagen muy detallada en 3D de lo que tienen frente a ellos.

Sirven para explorar y protegerse de los peligros

Los bigotes del gato funcionan como una alerta de lo que ocurre a su alrededor, a causa de su alta sensibilidad. Sirven para avisar al felino de que algo se aproxima a su cara, y así puede eludir choques contra paredes y otros obstáculos, del mismo modo que puede evitar acercarse a objetos peligrosos para sus ojos o cara. Gracias a sus bigotes, los gatos puedes realizar sin miedo sus escarceos nocturnos y descansar sin preocuparse por bajar la guardia.

La forma de saber si entran en un agujero

La longitud de las vibrisas superan tanto la altura (en las cejas) como la anchura del animal, permitiendo medir el espacio por donde puede pasar. Los bigotes le ayudarán a saber si puede pasar o no por un agujero concreto, siempre que el gato no padezca sobrepeso, ya que sus bigotes no le darán una percepción real del tamaño de su cuerpo.

Para los gatos, sus bigotes funcionan como una regla natural que les permite estimar si un espacio es demasiado reducido, o no, para entrar en su interior.

Lo que nos cuentan sus bigotes

A través del lenguaje corporal de los animales podemos deducir si se encuentran mal, si están asustados o angustiados. En el caso de los gatos, contamos con las orejas y la cola como una parte esencial de su lenguaje corporal. Sin embargo, los bigotes también nos ofrecen información muy relevante acerca de ellos:

  • Cuando sus bigotes están de costado, es porque se encuentra relajado.
  • Cuando las vibrisas están echadas hacia atrás, a lo largo de sus mejillas, es muy posible que nuestro gato sienta miedo, estrés o se encuentre enfermo.
  • Cuando está contento, sus bigotes se extienden como si se tratara de un abanico.
  • Si algo le produce curios > В© ВЎHOLA! Prohibida la reproducciГіn total o parcial de este reportaje y sus fotografГ­as, aun citando su procedencia.

¿Cómo se le llama a los bigotes de los gatos y dónde se encuentran?

Conocidos como "vibrisas", los bigotes de los gatos son pelos gruesos especialmente sensoriales que se encuentran en varias partes de su cuerpo como en las almohadillas alrededor del hocico (los más largos), por encima y en los extremos de los ojos, en la barbilla y también, mechones de este tipo de pelo en la parte trasera de sus patas delanteras. Los bigotes son una forma de completar la percepción de su entorno.

Los bigotes de los gatos son pelos gruesos muy sensibles que se encuentran en la parte almohadillada del hocico, arriba de los ojos, barbilla o en la parte trasera de las patas delanteras.

Sus bigotes son un radar al que le dan muchos usos en su día a día

Los bigotes de gato son muy diferentes a otros tipos de pelo de los gatos y tienen muchos receptores nerviosos en su base y mucho riego sanguíneo, de ahí que sean tan sensibles y funcionen como un radar, ya que pueden detectar hasta pequeñas corrientes de aire.

El mínimo movimiento de los bigotes de la parte almohadillada del hocico del gato estimula la terminaciones nerviosas y ofrece una información al gato muy al detalle sobre el entorno que le rodea.

La longitud de los bigotes del gato es justamente como la anchura de su cuerpo, lo que le permite calcular el espacio por donde pueden o no pasar.

En la oscuridad los bigotes al gato también le permiten encontrar el camino libre de obstáculos ya que les ayudan a detectar las posibles corrientes de aire para evitar objetos y rodearlos.

Los bigotes de gato son como detectores del aire, que combinados con su sentido del olfato, contribuyen a agudizar la identificación de cualquier olor.

Los bigotes del gato como herramienta de caza

Los bigotes de gato como herramienta de caza son también muy importantes, especialmente de noche ya que son capaces de proporcionar importante información sobre la situación y distancia de una presa, así como poder atacar a la parte más vital de su cuerpo para una caza exitosa.

Los bigotes en la caza mejoran en mucho la limitación de la visibilidad del gato en las distancias cortas para capturar a su presa.

Puede ocurrir que unos bigotes del gato dañados la hagan menos fiable en sus cazas y no mate a su presa una vez mordida.

Los pelos gruesos a modo del bigote de la parte de sus patas delanteras ayudan al gato a poder trepar por los árboles y también para el contacto de sus presas de caza.

Como medios de expresión de su estado de ánimo también son muy importantes los bigotes para el gato. Un gato tiene cuatro hileras de bigotes a cada lado de la cara, cuando el animal está tranquilo, permanecen de lado, mientras que se disponen hacia atrás si está en posición de ataque o defensa.

Haz que se sienta cómodo en su comedero

Al ser el bigote de gato un tipo de pelo muy largo y grueso en la parte almohadillada de su hocico, se recomienda dar de comer al gato su alimento en cuencos o recipientes que sean anchos y poco profundos ya que se le hace muy molesto el comer su comida para gatos en un recipiente donde toque con su bigote los extremos y normalmente evitan comer en este tipo de recipientes.

Los gatos evitan comer en recipientes estrechos y profundos por lo molestias que le generan por sus bigotes.

Acerca de tocarle los bigotes a tu gato

Por su sensibilidad, algunos gatos no les gusta que les acaricien sus bigotes, aunque hay otros que muestran gusto cuando se les acaricia los bigotes de forma cariñosa alisándolos hacia atrás. Es posible que alguna vez que hagas esto te lleves algún que otro mordisco o arañazo ,)

¡No le cortes los bigotes a tu gato!

Los bigotes del gato se caen periódicamente y vuelven a crecer. Su desaparición afecta al movimiento y al sentido de orientación del animal. Es de gran importancia saber que no deben cortarse los bigotes a un gato bajo ningún concepto.

Para un cepillado en épocas de muda de tu gato -no a los bigotes, claro está-, acompañado de un edificante masaje, Cookieswil te recomienda un práctico cepillo que recibirás en tu casa en poco tiempo como este:

Y para acabar, os dejamos una frase célebre que nos parece muy apropiada para definir a este gran animal de compañía felino:

"Cuando la elegancia quiso existir, se vistió de uñas, pelo y bigotes y se hizo gato" (Guillermo IX de Aquitania).

¿Qué os parece a vosotros esta frase sobre los gatos?

Si quieres ver "mover los bigotes de tu gato" de una forma saludable y muy natural puedes darle cualquiera de nuestras variedades de galletas artesanas para gatos: tenemos de pollo y de atún. Están elaboradas artesanalmente con ingredientes naturales, como toda nuestra gama de productos, sin aditivos ni colorantes artificiales, seguro que a tu gato le encantarán!

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